Это интересно

Май 2024

Вечные странники

В конце апреля жителям северного полушария Земли выпал шанс наблюдать редкое явление — комету Понса-Брукса, которая появляется раз в 71 год и также известна, как «дьявольская комета». Свое инфернальное имя небесное тело получило благодаря форме: выбросы газа и ледяной пыли, которые иногда исходят от кометы, напоминают рога. Сложно представить, какой ужас вселило бы это зрелище в сердца наших предков, считавших кометы предвестниками надвигающихся катастроф.

 

Слово «комета» имеет древнегреческие корни и в переводе означает «косматая, волосатая»: в те времена небесное светило с длинным хвостом часто изображалось в виде человеческой головы с развивающимися волосами. Другие народы сравнивали кометы с метлами или называли дымящимися звездами, но почти все без исключения видели в них дурное знамение, сулящее природными катаклизмами, эпидемиями и войнами. Должно было пройти немало времени, чтобы «косматые звезды» получили статус небесных тел, а ученые выяснили, из чего они состоят и в какой момент у них появляется хвост.

 

Космос как предчувствие

Объяснить природу комет и найти им логическое объяснение ученые пытались задолго до изобретения астрономических приборов. Аристотель считал их атмосферным явлением, а именно воспламенением воздуха, возникающим из-за его неоднородности. Пифагорейцы полагали, что кометы — это разновидности планет. Гиппократ Хиосский утверждал, что у изначально у них нет хвоста, и он появляется лишь после длительного блуждания в пространстве. А Анаксагор утверждал, что кометы так же, как Солнце, Луна, звезды, являются обломками скал, которые оторвались от Земли. Свою гипотезу он подтверждал падениями метеоритов.

Ближе всех к пониманию того, что представляют собой кометы, был древнеримский мыслитель Сенека. Он предполагал, что они являются небесными объектами, которые движутся по своим орбитам, а увидеть их можно только в самой нижней точки такой орбиты. «Комета имеет собственное место между небесными телами..., она описывает свой путь и не гаснет, а только удаляется. Не будем удивляться, что законы движения комет еще не разгаданы; придет время, когда упорный труд откроет нам скрытую сейчас правду...», — считал он.

Надо сказать, что древнегреческие и римские ученые были практически единственными, кто рассматривал и описывал кометы и метеориты как природные явления. И до них, и многим после этим космическим телам приписывалось мистическое значение. Одно из поверий связывало с кометами гибель правителей. По свидетельствам римских историков, смерть Юлия Цезаря в 44 году на н. э. совпала с появлением на небе яркой кометы. Этой же закономерностью пытались объяснить смерти Константина Великого, папы Урбана IV, Ивана Грозного. Неудивительно, что долгое время «косматые звезды» навевали ужас на многих средневековых правителей. Дурные предчувствия не обходили стороной даже ученых мужей: швейцарский врач Парацельс утверждал, что эти небесные тела — посланники ангелов, возвещающие смерть.

 

Научный подход

Значимые открытия в области изучения комет были сделаны лишь в XVI веке. Датский астроном Тихо Браге, наблюдавший комету 1577 года, сопоставил свои данные с исследованиями других европейских ученых и пришел к выводу, что кометы находятся далеко за пределами земной атмосферы и даже за пределом орбиты Луны. Это значило, что они являются самостоятельными небесными телами, которые не зависят от Земли и движутся по собственным траекториям.

Позже ученик Браге, Иоганн Кеплер, установил три закона движения планет по эллиптическим траекториям вокруг Солнца. Правда, причина такого движения была все еще непонятна, и только закон всемирного тяготения и законы механики, сформулированные Иссаком Ньютоном, смогли дать этому научное обоснование. Расчеты, которые Ньютон произвел по просьбе английского астронома Эдмонда Галлея, доказали, что яркая комета 1682 года двигалась по эллиптической орбите. На основе своих наблюдений и анализа данных о наблюдениях комет за последние 300 лет Галлей составил первые каталоги 24 комет, которые включали рассчитанные им элементы их орбит.

Во время работы Галлей обратил внимание на близкое совпадение орбит у трех комет — 1531-го года, описанной Петером Апианом, 1607-го года, за которой наблюдал Иоганн Кеплер, и 1682-го, которую изучал он сам. Ученый предположил, что это может быть одна и та же комета с периодом период обращения вокруг Солнца 75–76 лет. По его прогнозам, следующее появление должно было произойти в 1758 году. Гипотеза подтвердилась в 1759 году, и открытую Галлеем периодическую комету назвали его именем. Яркая, хорошо заметная с Земли невооруженным глазом, комета Галлея и по сей день остается самой знаменитой «небесной странницей».

Несмотря на существенный научный прорыв, долгое время о происхождении и физических свойствах комет было почти ничего не известно. Исчерпывающее представление астрономы получили только в 1986 году, когда в очередной раз к Земле приблизилась комета Галлея. В то время благодаря развитию космонавтики у ученых появилась возможность исследовать небесное тело с помощью космических аппаратов. Успешные «визиты» к комете Галлея советских автоматических станций «Вега-1» и «Вега-2» и европейской «Джотто» позволили получить изображение ядра кометы и разнообразные сведения об ее оболочке. Выяснилось, что ядро кометы Галлея состоит в основном из обычного льда и пылевых частиц (в составе ядра других планет также встречаются камни и замерзшие газы). По мере приближения к Солнцу пыль, а также летучие вещества с малой температурой кипения, начинают подниматься с поверхности ядра и образуют светящуюся оболочку (кому) кометы, радиус которой может достигать до миллиона километров. Когда же комета еще ближе подходит к Солнцу, под давлением солнечных лучей и солнечного ветра кома растягивается в хвост — его длина может насчитывать миллионы километров.

 

План «Перехват»


Благодаря развитию технологий, системное исследование комет сегодня вышло на новый уровень. Современным космическим аппаратам удается не только приблизится к небесным телам и передать снимки на Землю, но даже совершить посадку на поверхность комет. Первая удачная стыковка произошла в 2014 году, когда автоматическая станция «Розетта», построенная по заказу Европейского космического агентства, смогла опустить на комету Чурюмова — Герасименко модуль «Филы», оснащенный приборами для анализа газов и твердых частиц.

Еще более амбициозным проектом Европейского космического агентства станет миссия Comet Interceptor («перехватчик планет»), запуск которой планируется до конца текущего десятилетия. В ходе нее космический аппарат совершит пролет «нетронутой» кометы — ледяного объекта из пояса Койпера или облака Оорта, который впервые посетит внутреннюю область Солнечной системы.

Главное отличие Comet Interceptor от других подобных миссий заключается в том, что раньше все космические станции направлялись к кометам, уже посещавшим внутренние области Солнечной системы. За время многочисленных визитов к Солнцу, считают ученые, они потеряли огромную часть запасов летучих веществ, и форма их ядер сильно изменилась. В то же время изучение «нетронутой» кометы позволит получить новые данные об эволюции этих небесных тел и процессах, которые происходят на краю Солнечной системы. После того, как астрономы обнаружат подходящую комету, к ней будет направлен автоматический аппарат, который при полете разделится на три модуля. Планируется, что во время пролета они смогут создать трехмерный профиль объекта, собрав максимум информации о его составе и взаимодействии с окружающей средой.

Не прекращается изучение и уже известных ученым небесных тел. Помимо кометы Понса — Брукса, в этому году к Земле приблизятся комета Ольберса с периодом обращения 69 лет и Цзыцзиньшань — ATLAS, которая была открыта в прошлом году. По прогнозам ученых, ее звездная величина (числовая характеристика яркости объекта) будет сопоставима с блеском самых ярких звезд. Полет Цзыцзиньшань — ATLAS будет можно будет наблюдать в северном полушарии с 12 по 20 октября.

Вечные странники

В конце апреля жителям северного полушария Земли выпал шанс наблюдать редкое явление — комету Понса-Брукса, которая появляется раз в 71 год и также известна, как «дьявольская комета». Свое инфернальное имя небесное тело получило благодаря форме: выбросы газа и ледяной пыли, которые иногда исходят от кометы, напоминают рога. Сложно представить, какой ужас вселило бы это зрелище в сердца наших предков, считавших кометы предвестниками надвигающихся катастроф.

 

Слово «комета» имеет древнегреческие корни и в переводе означает «косматая, волосатая»: в те времена небесное светило с длинным хвостом часто изображалось в виде человеческой головы с развивающимися волосами. Другие народы сравнивали кометы с метлами или называли дымящимися звездами, но почти все без исключения видели в них дурное знамение, сулящее природными катаклизмами, эпидемиями и войнами. Должно было пройти немало времени, чтобы «косматые звезды» получили статус небесных тел, а ученые выяснили, из чего они состоят и в какой момент у них появляется хвост.

 

Космос как предчувствие

Объяснить природу комет и найти им логическое объяснение ученые пытались задолго до изобретения астрономических приборов. Аристотель считал их атмосферным явлением, а именно воспламенением воздуха, возникающим из-за его неоднородности. Пифагорейцы полагали, что кометы — это разновидности планет. Гиппократ Хиосский утверждал, что у изначально у них нет хвоста, и он появляется лишь после длительного блуждания в пространстве. А Анаксагор утверждал, что кометы так же, как Солнце, Луна, звезды, являются обломками скал, которые оторвались от Земли. Свою гипотезу он подтверждал падениями метеоритов.

Ближе всех к пониманию того, что представляют собой кометы, был древнеримский мыслитель Сенека. Он предполагал, что они являются небесными объектами, которые движутся по своим орбитам, а увидеть их можно только в самой нижней точки такой орбиты. «Комета имеет собственное место между небесными телами..., она описывает свой путь и не гаснет, а только удаляется. Не будем удивляться, что законы движения комет еще не разгаданы; придет время, когда упорный труд откроет нам скрытую сейчас правду...», — считал он.

Надо сказать, что древнегреческие и римские ученые были практически единственными, кто рассматривал и описывал кометы и метеориты как природные явления. И до них, и многим после этим космическим телам приписывалось мистическое значение. Одно из поверий связывало с кометами гибель правителей. По свидетельствам римских историков, смерть Юлия Цезаря в 44 году на н. э. совпала с появлением на небе яркой кометы. Этой же закономерностью пытались объяснить смерти Константина Великого, папы Урбана IV, Ивана Грозного. Неудивительно, что долгое время «косматые звезды» навевали ужас на многих средневековых правителей. Дурные предчувствия не обходили стороной даже ученых мужей: швейцарский врач Парацельс утверждал, что эти небесные тела — посланники ангелов, возвещающие смерть.

 

Научный подход

Значимые открытия в области изучения комет были сделаны лишь в XVI веке. Датский астроном Тихо Браге, наблюдавший комету 1577 года, сопоставил свои данные с исследованиями других европейских ученых и пришел к выводу, что кометы находятся далеко за пределами земной атмосферы и даже за пределом орбиты Луны. Это значило, что они являются самостоятельными небесными телами, которые не зависят от Земли и движутся по собственным траекториям.

Позже ученик Браге, Иоганн Кеплер, установил три закона движения планет по эллиптическим траекториям вокруг Солнца. Правда, причина такого движения была все еще непонятна, и только закон всемирного тяготения и законы механики, сформулированные Иссаком Ньютоном, смогли дать этому научное обоснование. Расчеты, которые Ньютон произвел по просьбе английского астронома Эдмонда Галлея, доказали, что яркая комета 1682 года двигалась по эллиптической орбите. На основе своих наблюдений и анализа данных о наблюдениях комет за последние 300 лет Галлей составил первые каталоги 24 комет, которые включали рассчитанные им элементы их орбит.

Во время работы Галлей обратил внимание на близкое совпадение орбит у трех комет — 1531-го года, описанной Петером Апианом, 1607-го года, за которой наблюдал Иоганн Кеплер, и 1682-го, которую изучал он сам. Ученый предположил, что это может быть одна и та же комета с периодом период обращения вокруг Солнца 75–76 лет. По его прогнозам, следующее появление должно было произойти в 1758 году. Гипотеза подтвердилась в 1759 году, и открытую Галлеем периодическую комету назвали его именем. Яркая, хорошо заметная с Земли невооруженным глазом, комета Галлея и по сей день остается самой знаменитой «небесной странницей».

Несмотря на существенный научный прорыв, долгое время о происхождении и физических свойствах комет было почти ничего не известно. Исчерпывающее представление астрономы получили только в 1986 году, когда в очередной раз к Земле приблизилась комета Галлея. В то время благодаря развитию космонавтики у ученых появилась возможность исследовать небесное тело с помощью космических аппаратов. Успешные «визиты» к комете Галлея советских автоматических станций «Вега-1» и «Вега-2» и европейской «Джотто» позволили получить изображение ядра кометы и разнообразные сведения об ее оболочке. Выяснилось, что ядро кометы Галлея состоит в основном из обычного льда и пылевых частиц (в составе ядра других планет также встречаются камни и замерзшие газы). По мере приближения к Солнцу пыль, а также летучие вещества с малой температурой кипения, начинают подниматься с поверхности ядра и образуют светящуюся оболочку (кому) кометы, радиус которой может достигать до миллиона километров. Когда же комета еще ближе подходит к Солнцу, под давлением солнечных лучей и солнечного ветра кома растягивается в хвост — его длина может насчитывать миллионы километров.

 

План «Перехват»


Благодаря развитию технологий, системное исследование комет сегодня вышло на новый уровень. Современным космическим аппаратам удается не только приблизится к небесным телам и передать снимки на Землю, но даже совершить посадку на поверхность комет. Первая удачная стыковка произошла в 2014 году, когда автоматическая станция «Розетта», построенная по заказу Европейского космического агентства, смогла опустить на комету Чурюмова — Герасименко модуль «Филы», оснащенный приборами для анализа газов и твердых частиц.

Еще более амбициозным проектом Европейского космического агентства станет миссия Comet Interceptor («перехватчик планет»), запуск которой планируется до конца текущего десятилетия. В ходе нее космический аппарат совершит пролет «нетронутой» кометы — ледяного объекта из пояса Койпера или облака Оорта, который впервые посетит внутреннюю область Солнечной системы.

Главное отличие Comet Interceptor от других подобных миссий заключается в том, что раньше все космические станции направлялись к кометам, уже посещавшим внутренние области Солнечной системы. За время многочисленных визитов к Солнцу, считают ученые, они потеряли огромную часть запасов летучих веществ, и форма их ядер сильно изменилась. В то же время изучение «нетронутой» кометы позволит получить новые данные об эволюции этих небесных тел и процессах, которые происходят на краю Солнечной системы. После того, как астрономы обнаружат подходящую комету, к ней будет направлен автоматический аппарат, который при полете разделится на три модуля. Планируется, что во время пролета они смогут создать трехмерный профиль объекта, собрав максимум информации о его составе и взаимодействии с окружающей средой.

Не прекращается изучение и уже известных ученым небесных тел. Помимо кометы Понса — Брукса, в этому году к Земле приблизятся комета Ольберса с периодом обращения 69 лет и Цзыцзиньшань — ATLAS, которая была открыта в прошлом году. По прогнозам ученых, ее звездная величина (числовая характеристика яркости объекта) будет сопоставима с блеском самых ярких звезд. Полет Цзыцзиньшань — ATLAS будет можно будет наблюдать в северном полушарии с 12 по 20 октября.